I probiotici sono microrganismi come batteri vivi e lieviti che forniscono benefici alla salute, in particolare al sistema digerente. Spesso consideriamo i batteri come organismi che causano malattie. Ma il tuo corpo è pieno di batteri, buoni e cattivi. I probiotici sono spesso chiamati batteri “buoni” o “utili” perché aiutano a mantenere in buona salute l’intestino.

Questi batteri buoni sono naturalmente presenti nel tuo corpo. È possibile assumere probiotici tramite alcuni alimenti e integratori.

E’ a partire dagli anni ’90 che la gente ha iniziato a informarsi sui benefici per la salute dei probiotici [ 1 ] . I medici spesso li prescrivono per aiutare contro i problemi digestivi. Ormai li puoi trovare in tutto ciò che è commestibile, dallo yogurt al cioccolato.

Cosa sono i probiotici?

Come funzionano?

I ricercatori stanno cercando di capire esattamente come funzionano e agiscono. Ecco alcuni buoni motivi per cui la loro assunzione può aiutare davvero [ 2 ].

  • Quando si perdono batteri “buoni” dell’organismo (ad esempio, dopo aver preso antibiotici), i probiotici possono aiutare a sostituirli.
  • Possono aiutare a bilanciare “buoni” e “cattivi” batteri affinché il tuo corpo funzioni in modo regolare.

Tipi di Probiotici

Molti tipi di batteri sono classificati come probiotici. Tutti danno diversi benefici, ma la maggior parte viene da tre gruppi.

  • Lactobacillus . Questo è un probiotico tra i più comuni. È quello che si trova nello yogurt e in altri alimenti fermentati. Vari ceppi possono aiutare contro la diarrea e possono aiutare le persone che non riescono a digerire il lattosio ( zucchero del latte).
  • Bifidobacterium . Lo si trova in alcuni prodotti lattiero-caseari. Può aiutare ad allegerire i sintomi della sindrome dell’intestino irritabile (IBS) e di altre condizioni patologiche intestinali.
  • Eubacterium .

Saccharomyces boulardii invece è un lievito tropicale trovato nei lichi e nel mangostano. Mantiene e ripristina la flora naturale del grande e piccolo intestino ed è classificato tra i probiotici. Sembra aiutare a contrastare la diarrea e altri problemi digestivi.

Cosa fanno?

I probiotici aiutano a movimentare il cibo attraverso l’intestino. I ricercatori stanno ancora cercando di capire quali siano i migliori per determinati problemi di salute. Alcune patologie comuni in cui sembrano essere efficaci sono:

  • Sindrome dell’intestino irritabile;
  • Malattia infiammatoria intestinale (IBD inflammatory bowel disease);
  • Diarrea infettiva (causata da virus, batteri o parassiti);
  • Diarrea antibiotica;

C’è anche qualche ricerca che sembra dimostrare che possano aiutare in disturbi di altre zone del corpo. Ad esempio, alcune persone dicono di aver trovato sollievo per:

  • Infiammazioni della pelle come l’eczema;
  • Fastidi urinari e vaginali;
  • Prevenzione di allergie e raffreddori;
  • Igiene orale.

Come usarli in modo sicuro

La FDA americana considera i probiotici come alimenti e non come farmaci. A differenza delle aziende farmaceutiche, i produttori di integratori probiotici non devono dimostrare che i loro prodotti sono sicuri o che funzionano.

Approccio diverso e cauto invece da parte dell’ente europeo EFSA: infatti, sebbene l’efficacia dei batteri probiotici non sia messa in discussione, le aziende devono comunque dimostrare i benefici su basi scientifiche scrupolose; questo nel rispetto del diritto dei consumatori ad avere una corretta informazione in etichetta. Inoltre per l’EFSA il batterio deve essere ben caratterizzato non solo dalla specie ma anche dal ceppo, per evitare eventuali suscettibilità di alcuni individui nei confronti di alcuni ceppi batterici.

In generale, gli alimenti probiotici e gli integratori sono considerati sicuri per la maggior parte delle persone, anche se alcune persone con problemi del sistema immunitario o altre gravi condizioni di salute non dovrebbero assumerle senza prima interpellare il medico. In alcuni casi, effetti collaterali lievi possono includere mal di stomaco, diarrea, flatulenza e gonfiore per i primi giorni dell’assunzione. Possono anche causare reazioni allergiche. Smettere di assumerli e parlare con il medico se si accusano eventuali problemi.

Cosa Sono I Probiotici?
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